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他人には相談しづらい、ワキガの対処法

2016-06-22

執筆:南部洋子(助産師、看護師、タッチケア公認講師)
監修:坂本 忍(医学博士、公認スポーツドクター、日本オリンピック委員会強化スタッフ)
ワキガは別名「腋臭症」(えきしゅうしょう)と言い、腋の下のにおいが強く周囲に不快感を与える症状を指します。
ヒトは誰でも、思春期を迎えると腋の下の「アポクリン腺」呼ばれる汗腺が発達し、独特のにおいを発するようになります。
このにおいのタイプや強さには個人差があり、一種の個性とも言えますが、他人に不快感を与える場合は疾患として扱われることがあるのです。
欧米ではワキガの人が多い国・地域もあり、80%と多数を占めるような文化では特に問題にされません。
しかし、日本人でワキガに該当するのは10〜20%と言われており、結果的に目立ってしまうのです。

■ワキガの原因とは
ワキガのにおいは、単なる「汗臭さ」とは違います。
運動後や気温が高い時など、体温が上がった時に出る汗は、全身に広がる汗腺「エクリン腺」から分泌されます。
この汗は99%が水分で、残りは塩分などのミネラルや乳酸などです。一方、「アポクリン腺」は、腋の下、乳首の周囲、外陰部など存在し、ここから分泌される汗は、乳白色で、脂質やタンパク成分を多く含みます。
ただし、この汗そのものは無臭なのですが、腋の下の皮膚や毛にいる細菌に分解されることによって、においが生じるのです。

■ワキガ体質は遺伝する!?
耳垢が湿っぽくネバネバした人は、ワキガの確率が高いと言われています。
これは、耳の外耳道にもアポクリン腺があるためで、腋の下にも多くのアポクリン腺があることが予想されるからです。
また、下着の腋の部分に黄色い染みがつくのはアポクリン腺の汗の分泌量が多いためなので、ワキガの可能性が高いと言えます。
親がワキガの場合、3割程度の確率で子供にワキガ体質が遺伝すると言われています。
なお、肉料理や乳製品を多く食べると、アポクリン腺からの分泌物の原因となる脂肪成分が増えるため、においが生じたり強くなったりすることがあります。
「肉を食べると体臭がきつくなる」と言われるのはこのためです。

■手術による治療は?
ワキガは、腋の下を制汗スプレーやアルコールで除菌することである程度軽減できますが、一時的なものです。
本格的に治療するには手術でアポクリン腺を手術で除去する必要があります。
手術は美容外科や美容皮膚科、形成外科などで受けられます。
手術にはいくつかの種類がありますが、保険適応が認められているものとしては「剪除法」(せんじょほう)が一般的で、費用は3割負担の場合で5〜10万円程度。
これは、腋の皮膚を長さ3〜5cm程度切開し、アポクリン腺をハサミで除去するもの。切開した線が33〜5cmほど残るため、目立たないようにシワに沿ってメスを入れます。
手術にかかる時間は60~90分程度です。

■手術後の注意
手術後は、腋を固定して安静にする期間が1週間程度必要です。それが不十分だと、切開線が目立ってしまう場合があります。
クリニックや病院によっては入院を勧めるところもあります。
また、医師の技術によっても傷跡の残り方は変わってくるでしょう。
なお、この手術を受けると、アポクリン腺と一緒に毛根も取ってしまうことになるため、脇毛がなくなります。特に男性は、この点を気にする人もいるかもしれません。

■その他の手術法
他には、下記のような術式もあります。いずれにも一長一短ありますが、においの元となるアポクリン腺を完全に取り除くことはできないのが現状のようです。

・皮下組織吸引法

脂肪吸引のような方法で、腋の下に1cmくらいの穴を開けて、そこから管を通して、アポクリン腺、エクリン腺、脂肪腺などをかき出しながら吸い取ります。傷口が小さいので目立ちにくいというメリットがあります。

・超音波吸引法

皮下組織吸引法をベースに改良されたもの。管でかき取る代わりに超音波を当てて熱で汗腺を破壊しながら吸引します。傷口が小さい半面、火傷や皮膚壊死などの合併症リスクがあります。

・マクロウェーブ法(ミラドライ)

皮膚を切開せずに表面から電磁波(マクロウェーブ)を照射し、熱によって汗腺を破壊する治療方法。メスを入れないため傷跡が残らないというメリットがある半面、保険適用外なので治療費が高額になります。また、術後に炎症や化膿を起こすことがあります。

・ボトックス注射

ボツリヌス毒素製剤を腋の下の皮膚に注入することにより、汗の分泌を促進させる神経伝達物質アセチルコリンを抑制させ、発汗を抑えてにおいを起こりにくくする。注射なので傷跡は残らないものの、アポクリン腺がなくなるわけではないので効果は4〜6か月程度しか持続しません。
ただし1回あたりの費用は比較的安価です。

■ワキガ 手術後のケアの必要性
いずれの術式でも、すべてのアポクリン腺を取り除くことは不可能です。
また、汗腺の5〜10%は再生すると言われており、その場合は再発もあり得ます。
もちろん、通常の体臭レベルまでにおいを抑えることは可能ですが、少しのにおいも気にする人は、「治っていない」と感じてしまうケースもあるようです。
とはいえ、自分のにおいがどの程度のものかというのは、自分ではなかなか判断しにくいもの。
手術を受ける前、あるいは受けた後に自分のにおいが気になるようであれば、家族や親しい友人などに思い切って相談するといいでしょう。
<執筆>
●南部洋子(なんぶ・ようこ)
助産師・看護師・タッチケア公認講師、株式会社とらうべ社長。国立大学病院産婦人科での経験後、とらうべを設立


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