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足首が固くなると、老化がどんどん進む!

2017-03-27


「最近、何もないところでつまずくことが増えた」と感じていませんか? あるいは足首をひねったり、痛めたりしたことは?
足首」と「老化」、一見、関係なさそうですが、実は深いつながりがあります。足首の関節が硬くなって、うまく使えなくなると様々なトラブルを引き起こしかねないのです。

■足首が固くなると、全身の筋肉が衰える

足首が固い」ということは、足首を動かせる範囲、可動領域が狭くなっているということです。

歩くときにうまく足首を使うことができないため、「すり足」のような、ぎこちない歩き方をしてしまうことになります。お年寄りによく見られる歩き方です。
このような歩き方は、ふくらはぎや太ももなど足の他の筋肉をバランスよく、十分に使うことができません。すると、上半身無理な姿勢を取ることになり、腰や背中に負担がかかります。これが慢性化すると筋肉疲労を起こし、腰痛の引き金になるのです。
一度、腰痛が発症するとその痛みや負担を少しでも和らげようとして、前かがみになりがちです。しかし、この姿勢では腰や背中の筋肉をほとんど使わないため、ますます筋力が低下し、老化を早める原因となってしまうのです。

■足首の固さが招く、様々なリスク

姿勢が前かがみになると、どうしても膝や太ももの動く範囲が制限されます。


太ももは高く上げづらくなるため筋力低下が進みます。太ももは下半身の中でもっとも代謝のいい部位なので、この筋肉が衰えることで肥満や老化がさらに進んでしまいます。

また、足首が固い人に起こりがちなのは転倒です。一番最初に地面に着地するのは足の裏ですが、足首をうまく使えていないと、足の裏を平らに地面に着地させることができないため捻挫をしやすく、へたをすれば転倒による骨折の危険もあるのです。

■足首のやわらかさをチェック

まずは自分の足首のやわらかさをチェックしてみましょう。

・正座ができるか確かめる


無理なく正座ができる人は、足首の前の部分(脛側)が伸び、足首の後ろの部分(アキレス腱側)を縮めることができているはずです。

・足の裏をぺったりと地面につけたまま、しゃがめるか確かめる


しっかりと足の裏をつけたまましゃがめる人は、足首の前側の筋肉が縮み、足首の裏が伸びています。しかし、つま先立ちをしなければしゃがめなかったり、無理に足の裏をつけようとすると後ろに倒れてしまう人は要注意です。

■足首のストレッチで柔軟性を取り戻す

・正座ができなかった人のためのストレッチ
両足を肩幅に開いた状態で立ちます。ゆっくりとかかとを上げ、つま先立ちで背伸びをします。足首の前の部分がしっかりと伸びきっているのを確認したら5秒間キープします。キープし終わったらゆっくりとかかとを地面に戻します。これを5セット繰り返します。

・しゃがめなかった人のためのストレッチ
両足を伸ばした状態で床に座ります。足の指先を意識しながら、ゆっくりと上半身を手前へ倒していきます。足首の前の部分が縮み、後ろの部分が伸びきったところで5秒間キープします。キープし終わったらゆっくりと元の位置に戻します。これを5セット繰り返します。

足首の固さが引き起こすのは老化だけではありません。腰痛や転倒によるけがなど、様々なリスクを高めることにもつながります。日頃からストレッチや足首回しをこまめに行い、柔軟性のある足首をキープすることが大切です。

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