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耳掃除は、しなくていいって本当?

2015-11-08


頻繁に耳掃除をしている人は「耳の中が痒い!」と耳かきや綿棒などで耳をいじっています。耳掃除が気持ちいいのは、耳の穴に快感を生じさせる迷走神経が走っているからです。耳かきで触れれば触れるほど、気持ちよく感じます。とはいえ、しょっちゅういじってしまうと、耳の中を傷つけている可能性があります。


■耳の仕組みと、耳垢


耳の穴から鼓膜までの長さは、約3センチです。この外耳道はS字状に曲がった形をしていて、その手前3分の2は軟骨部と呼ばれています。耳の穴から3分の1のところに、耳垢の元となる脂を分泌する耳垢腺があります。

日本人は、この腺が少ない人が多く、6割がカサカサした耳垢で、4割がベトベトしたタイプとなっています。
耳かき棒が有効なのは、カサカサタイプです。ベトベトした耳垢は、綿棒で拭きとるか耳鼻科受診する以外、取ることが難しいようです。欧米では、この割合が反対でベトベトタイプが多く、したがって耳かき棒は販売されていません。


■耳掃除は必要なのか


耳には自浄作用があるので、耳垢は基本的に掃除をしなくてもいいのです。
耳の中では、鼓膜の表面から耳の入り口に向かって、常に細胞が入れ替わっており、耳垢を押しだそうとする力が働いています。食べ物を噛むことで顎が動き、それによって自動的に外耳道から外側に移動することで、耳垢は、汚れ、ほこり、その他の小さい異物粒子を含んで自然に外に排出される、というメカニズムになっています。
ですから耳かきは必要ありません。

もし行うならば、細めの綿棒で耳の穴の1.5センチ以内のところをやさしく拭く程度にしましょう。その場合でも、所要時間は2~3分程度、月1回やれば十分です。
また、綿棒を使わずとも、耳が痒くなった時は、耳の入り口の前にある出っぱり部分の耳珠を抑えて、揺らしたり耳全体を冷やしたりしてみてください。

綿棒での耳掃除は、逆に耳垢を奥に押し込んでいるようなもので、鼓膜に傷をつける可能性さえあります。正しい綿棒の使い方は、外耳道周辺だけをきれいに拭いてください。耳の穴の中に綿棒を入れてはいけません。


■掻きすぎて炎症を起こした場合


耳の内側の皮膚はとても薄くて傷つきやすいので、こすり過ぎると皮膚が赤くなって炎症を起こしたり、出血をしたり、化膿して膿が出ることもあります。これが外耳道炎です。外耳道炎は、自然に治ることもありますが、傷が乾いてかゆみが出るとまたいじってしまい同じ症状がでる、という悪循環を繰り返す人も多くいます。
数日経っても痛みやかゆみがおさまらないときは、耳鼻科受診をして、化膿止めの飲み薬や軟膏をもらったほうがいいでしょう。

傷が悪化すると、細菌が入って徐々に痛みが激しくなり、我慢できないほどの頭痛がすることもあります。また耳周辺のリンパ腺が腫れてしまい、耳から顎にかけて痛みが走ることもあります。
日ごろの注意点として忘れがちなのは、汗をかいた後やイヤホンなどで耳を密封し続けた場合です。湿気で耳の中にカビが生えることもあります。長時間の使用はひかえましょう。

<執筆>
南部洋子
看護師・タッチケア公認講師 株式会社 とらうべ 社長。国立大学病院産婦人科での経験後、とらうべ社を設立。タッチケアシニアトレーナー

<監修>
坂本 忍
医学博士・公認スポーツドクター(日本オリンピック委員会強化スタッフ)

 

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