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働き盛りの40~50代に多い、「若年性認知症」

2016-03-30


執筆:井澤佑治(コラムニスト)
監修:岡本良平(東京医科歯科大学名誉教授)
65歳未満で発症する「若年性認知症」の患者は全国で約4万人にものぼるといわれています。
ここでは、「老人性と若年性の違い」「初期症状でわかりにくい症状」などを詳しく見ていきましょう。

■若年性認知症の定義
一般的に「高齢者の病気」というイメージの強い認知症ですが、現在では65歳以上で発症した場合を「老人性認知症」、18歳~64歳で発症したものを「若年性認知症」と呼んで区別しています。
老人性認知症の原因はアルツハイマー病によるものがもっとも多いとされていますが、
若年性認知症の場合は「脳卒中」などの脳血管障害が原因となるケースがもっとも多く、そのほかにも「アルツハイマー病」や頭部の外傷など、発症の理由や症状にもさまざまな種類があります。

■若年性認知症、「物忘れ」「性格の変化」がキーワード
認知症のポピュラーな症状として「物忘れ」があげられますが、
「おなじことを何度も繰り返し聞く」
「いつも通っていた道で迷子になる」
「自宅の住所や電話番号が思い出せない」
といったケースがあてはまる場合は要注意かもしれません。
また、「性格の変化」も認知症の重要なサインといわれています。
代表的なものに「抑うつ状態」があり、この症状は「うつ病」と間違われやすいため注意が必要とのことです。
ほかにも認知症の種類によって、
「自己中心的になる」
「感情の変化が激しくなる」
「ボーッすることが多くなる」
「行動がずさんになる」
など、人格にさまざまな変化が起こるケースがみられるようです。

■若年性認知症は何科を受診すればいいの?
上記のように、若年性認知症の初期段階の症状は「うつ病」に似ている場合もあるため、誤診のリスクを避ける意味でも認知症の専門医に相談することが大切です。
物忘れや性格の変化といった症状や、脳血管障害や頭部のケガなどから若年性認知症が疑われる場合は、
精神科や神経科、脳神経外科などで専門医のいる病院を探す必要があります。
また、認知症は脳とかかわりの深い病気のため、受診の際は「脳の異常を調べるための機器」が設置された医療機関が望ましいとのことです。
最近では、「神経内科」や「もの忘れ外来」も受診対象に挙げられています。
病院に行こうかどうしようか1人で悩んでいる人には、電話での相談を受け付けているところがありますので、参考にしてみてください。
参考:
<若年性認知症コールセンター>
電話:0800-100-2707(月〜土10:00〜15:00/年末年始・祝日除く)

■若年性認知症、早期発見が大切な理由とは?
若年性認知症は、40代や50代の「働きざかり」で発症することも多いといわれており、症状が進行した場合は仕事を辞めることを余儀なくされるケースもあるようです。
認知症介護研究・研修大府センター(愛知県大府市)が厚生労働省の補助を受けて実施した生活調査によると、就労経験のある若年性認知症の患者の約8割が、解雇や自主退職によって仕事を辞めていたことが判明しています。
また、若年性認知症という病を抱えた状態で仕事を失うことにより、患者が経済的な苦境に立たされてしまうケースも多く、患者や家族に対するケアの重要性も指摘されています。
若年性認知症は、早期発見と適切な治療によって、回復や進行をゆるやかにできる可能性が高い病気ともいわれています。
もしも、症状や原因に心当たりがある場合は、すみやかに専門医を受診することが大切といえるでしょう。
<執筆者プロフィール>
井澤佑治(いざわ・ゆうじ)
コラムニスト。舞踏家/ダンサーとしての国内外での活動を経て、健康法・身体技法の研究、高齢者への体操指導、さまざまな障がいや精神疾患を持つ人を対象としたセラピー、発達障害児の療育、LGBTの支援などに携わる。


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